Científicos descubrieron en Cozumel una nueva especie de equinodermo

Twitter
" Grupo al que pertenecen las estrellas de mar, los erizos, los lirios y los pepinos de mar "

Una nueva especie de equinodermo, grupo al que pertenecen las estrellas de mar, los erizos, los lirios y los pepinos de mar, fue hallada por un grupo de científicos en una cueva bajo un campo de golf en la isla de Cozumel, en el Caribe mexicano.

Una especie cavernícola de ofiuroideo, cuyo nombre científico es Ophionereis commutabilis, fue descubierta recientemente en la cueva El Aerolito de Cozumel, isla en el estado de Quintana Roo.

Las ofiuroideos son una clase de animales marinos con características distintivas en su piel y que habitan en cuevas costeras que contienen aguas salobres llamadas anquihalinas.

La importancia de este descubrimiento radica en que "es la tercera especie en el mundo de este tipo de animales", dijo a la agencia EFE Francisco Alonso Solís-Marín, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Explicó que de las más de 2.000 especies de ofiuroideos documentadas, solamente dos viven en cuevas (una en Bahamas y otra en Japón), a las que ahora se agregó la tercera en México.

"Obviamente son especies distintas. Esta especie es 100 % mexicana y algo muy importante porque quiere decir que es endémica de la isla de Cozumel; es decir, es el único lugar en el planeta donde existe esa especie", apuntó.

Solís-Marín, uno de los autores de la investigación, publicada en la revista científica Molecular Phylogenetics and Evolution, explicó que el hallazgo "le da mucho peso al reconocimiento de la diversidad en México".

Recordó que la nación latinoamericana "es un país megadiverso y en este caso se suma una especie endémica más a México, lo que lo convierte un país destacado por ser una fuente de recursos genéticos para todo el mundo".

Sobre los equinodermos, el experto dijo que tienen rasgos generales similares pero morfológicamente son diferentes entre sí, y en específico los Ophionereis commutabilis "tienen el cuerpo pequeño y aplanado, el cual está formado por un disco redondo y cinco brazos delgados y largos que llegan a medir entre 18 y 20 centímetros".

El también curador de la Colección Nacional de Equinodermos de la UNAM apuntó que, a diferencia de las estrellas de mar, los ofiuroideos no poseen ojos y recordó que "aproximadamente hace seis años se confirmó que las estrellas de mar poseían omatidios: ojos compuestos capaces de distinguir siluetas y ver dentro del agua".

Además explicó que el grupo de investigadores tiene la hipótesis "de que esta nueva especie de ofiuroideo puede ser bioluminiscente; es decir, que emite luz propia", aunque indicó que esto aún no lo han podido demostrar.

Entre las conclusiones que arrojó la investigación, Solís-Marín apuntó que la elongación (extensión) de los brazos, la aplanación del cuerpo y los patrones de coloración son producto de la adaptación de la vida cavernícola, en donde las condiciones medioambientales son extremas: oxígeno y luz escasos y poca disponibilidad de alimentos.

Sobre cómo se dio el hallazgo, el experto relató que el buzo espeleólogo Germán Yáñez, quien vive en Cozumel y prácticamente toda su vida se ha dedicado a explorar pasajes subterráneos y cuevas inundadas en todo el país, pero principalmente en los estados de Yucatán y Quintana Roo, le contó que había visto esa especie en la isla.

Solís-Marín explicó las cuevas anquihalinas de Cozumel fueron formadas hace millones de años cuando estaban en un ambiente seco. "Todavía no estaban sumergidas en el océano y se formaron por un escurrimiento de agua" entre la tierra y la piedra, que formó estos pasadizos.

Dijo que en algunos casos, estas cuevas contienen agua marina y agua dulce, que es la que se filtra de la lluvia desde la superficie, y "en ellas no hay peces, pero hay otras especies como estrellas de mar, moluscos como almejas, pequeños camarones y muchos animales invertebrados que se alimentan de un tapete microbiano que hay en las paredes y en el piso de la cueva".

Solís-Marín indicó que a mediano y largo plazo estos ecosistemas "únicos en el mundo" están amenazados por actividades turísticas, como sucede con la cueva El Aerolito, donde habita la nueva especie, que está debajo de un campo de golf que forma parte de un complejo hotelero.

Comentarios

Agrega tu comentario
  • Últimas noticias
07:38 am

Marchesín y Nehuen Pérez: mejor arquero y mejor defensor de la Liga lusa

07:33 am

La universidad que ofrece estudiar para ‘influencer’

07:30 am

La NASA encontró vida en Marte en 1970 y lo negó, revela científico

07:27 am

En Bolivia se analiza prohibir a menores de edad salir de noche

07:23 am

Whitney Houston, Motorhead y Depeche Mode, entre nominados al Salón de la Fama del Rock

07:21 am

Diputados aprueban fusión de la Lotería Nacional con Pronósticos

07:19 am

Guardia Nacional será insuficiente; habrá un elemento por cada mil habitantes: experto

07:16 am

Perfilan eliminar retención de ISR a ventas por catálogo

08:01 pm

Continúa gobierno escuchando las demandas de la ciudadanía de todo el estado

07:57 pm

Rodrigo le da a España el pase a la Eurocopa 2020

07:53 pm

Estudiantes de la UVM crean nieve de mango que ayuda a personas con diabetes o sobrepeso

06:15 pm

Jennifer Aniston debuta en Instagram emotiva foto grupal

06:07 pm

Aplicación de la Ley contra quien vulnere la seguridad de los transportistas: Barbosa Huerta

05:57 pm

Senado aprueba en lo general dictamen sobre consulta popular y revocación de mandato

05:49 pm

Paquita la del Barrio pasará más tiempo en el hospital por precaución

05:43 pm

Lanzan alerta por dos sistemas de baja presión y frente frío

05:00 pm

Sedena no solicitó bloquear Santa Lucía

04:50 pm

Volkswagen Tiguan Edición Limitada: Inteligencia para adaptarse a los cambios

04:47 pm

Recibe gobierno de San Pedro Cholula a la caravana por la transparencia y la privacidad 2019

04:12 pm

Rector de la BUAP se reunió con el embajador de México en India y el director del Banco Mundial

04:04 pm

Barbosa Huerta confirma cambio en la Secretaría de Administración

03:30 pm

Fiscalía investiga la muerte de un ex agente policial de FISDAI que renunció en 2017

03:12 pm

¿De verdad murió Aurelio Casillas en “El Señor de los Cielos”?